La nueva ley de patentes en España

Entra en vigor la nueva normativa nacional sobre patentes

La Ley de patentes 24/2015 de 24 de julio fue publicada en el BOE el 25 de julio de 2015. Dicha Ley entrará que entrará en vigor el próximo 1 de abril de 2017. Esta nueva Ley pretende simplificar y agilizar la protección de la innovación, evitar la pérdida involuntaria de derechos por causas formales, mejorar la seguridad jurídica y adaptar la legislación española a las normas internacionales, como el EPC 2000 o PLT. Los cambios más significativos son los siguientes:

    • Se modifica el procedimiento de concesión de las patentes. La vía de procedimiento general de concesión (sin examen sustantivo) será eliminada. Será obligatoria la realización de examen sustantivo.
    • Junto con el informe de búsqueda, se obtendrá la opinión escrita como primera comunicación del examinador. El solicitante podrá contestar a las observaciones y objeciones de la opinión escrita , así como modificar la solicitud al pedir el examen sustantivo (en caso de que decida continuar con la tramitación).
      El informe de búsqueda deberá ser realizado dentro del periodo de prioridad.
      Se adelanta también el pago de la tasa de búsqueda al momento de la solicitud de la patente.
    • Se simplifican los requisitos para obtener fecha de presentación. Los requisitos serán los siguientes:
      a) La indicación de que se solicita una patente.
      b) Las informaciones que permitan identificar al solicitante y contactar con él.
      c) Una descripción de la invención para la que se solicita la patente o la remisión a una solicitud presentada con anterioridad.
    • A los efectos de obtención de una fecha de presentación, la descripción podrá redactarse en cualquier idioma debiendo presentarse la correspondiente traducción al castellano en el plazo reglamentariamente establecido.
    • Se incluye la obligación de informar sobre el origen geográfico o la fuente de procedencia de la materia biológica a que la invención se refiera.
    • Se reconoce la prioridad interna.
    • Se establece expresamente la posibilidad de patentar sustancias o composiciones ya conocidas para su uso como medicamento o para nuevas aplicaciones terapéuticas.
    • Desaparecen los certificados de adición.
    • Se separan como supuestos distintos la excepción de uso experimental y la llamada «cláusula Bolar», que tienen distinto origen y finalidad.
    • Se hace referencia a los medios equivalentes para determinar la extensión de la protección.
    • Los emprendedores que tengan la consideración de persona física o pequeña y mediana empresa (PYME) tendrán una reducción del 50% de las tasas establecidas.
    • El procedimiento de oposición ya no tendrá lugar previamente a la concesión de la patente, sino que será un procedimiento “post-concesión”, en un plazo de seis meses, a partir de la concesión de la patente.
    • Se permitirá la declaración de nulidad parcial de una reivindicación de la patente.
    • Se permitirá que el titular de la patente pueda voluntariamente limitarla modificando las reivindicaciones o revocarla totalmente.
  • Los Certificados Complementarios de Protección se considerarán como títulos de propiedad industrial.
  • Se establecen las indemnizaciones coercitivas para garantizar el cese de la actividad infractora.
  • El cálculo de la indemnización por infracción se pospone a la fase de ejecución de la resolución. Esto evitará la revelación de secretos comerciales de un competidor, así como la complejidad y sobrecosto añadidos para la determinación del importe indemnizatorio en la “fase declarativa”, es decir, antes de que se haya establecido si la patente ha sido infringida.
  • Se amplía el ámbito de protección de Modelos de Utilidad a cualquier producto o composición, incluyéndose por lo tanto también los productos químicos, excepto únicamente aquello que recaiga sobre materia biológica y las sustancias y composiciones farmacéuticas.
  • Para modelos de utilidad, el estado de la técnica que debe tenerse en cuenta será el mismo que en el caso de las patentes (hasta ahora se limitaba a lo que había sido divulgada en España). La exigencia de actividad inventiva será inferior a la de las patentes.
  • Se condiciona el ejercicio de las acciones de defensa del derecho a la obtención de un informe sobre el estado de la técnica.

On 25 July 2015, the Spanish Official State Gazette published the text of Act 24/2015, of 24 July 2015, on Patents. The Act will enter into force from April 1st, 2017.
This new Act intendeds to simplify and speed up the protection of innovation, to avoid the involuntary loss of rights for formal causes, to enhance the legal certainty and to adapt the Spanish legislation to the international regulations, such as the EPC 2000, or PLT.

The most significant changes are the following:

  • The granting procedure of patents has changed. The option of General Granting Procedure (i.e.: without substantive examination) has been eliminated. The substantive examination for patents will be mandatory.
    Together with the search report, a written opinion will be received as a first communication from the examiner. The applicant may reply to the comments and objections of the written opinion and amend the application when filing the request for substantive examination (if the applicant decides to continue with the procedure).
    The search report should be conducted within the priority first year.
    The payment of the search fee must be done when filing the patent application.
  • The requirements to obtain the filing date will be simplified. The requirements are the next:
    a) An indication that a Spanish patent is sought;
    b) Information identifying the applicant or allowing the applicant to be contacted;
    c) A description or reference to a single previous application.
    To obtain the filing date, any language other than Spanish is allowed for filing applications, the translation into Spanish will be necessary only post-filing.
  • The report on the geographical origin or source of origin of the biological material to which the invention relates will be mandatory.
  • Claiming internal priority will be possible.
  • The patentability of compositions for their use as medicines or for new therapeutic applications is expressly foreseen.
  • The so-called patents of addition are completely deleted.
  • The new Act makes an expressed distinction between the ‘Bolar clause’ and the acts carried out for experimental purposes, since they have different origin and purpose.
  • It is explicitly mentioned that the scope of the claims can be further interpreted bearing in mind the doctrine of equivalents.
  • There will be a 50% reduction for entrepreneurs (being small and medium-sized enterprises and independent inventors) on official fees.
  • The opposition procedure will not take place prior to the grant of the patent, but it will be a “post-granting” procedure, within a period of six months from the grant of the patent.
  • The declaration of partial invalidity of a claim will be allowed.
  • The voluntary revocation or limitation of the patent once granted will be possible.
  • The Supplementary Protection Certificates shall be considered as industrial property titles.
  • Coercive compensations are established to ensure the cessation of the infringing activity.
  • The calculation of infraction damages will be postponed until the so-called “execution phase.” This will avoid the disclosure of comercial secrets of a competitor, as well as the complexity and extra cost added to the determination of the damages in the “declaratory phase”, that is, before it has been established whether or not the patent has been infringed.
  • The scope to the utility models will be extended to any product or composition, including therefore also chemicals, except biological material and pharmaceutical substances and compositions.
  • For utility models, the state of the art that must be taken into account will be the same as in the case of patents (until now it was limited to what had been divulged in Spain). However, the threshold of inventive activity continues to be lower than in the case of patents.
  • In utility models, the exercise of the actions for the defence of the right is subject to obtain a report on the State of the art.

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