La marca de El Corte Inglés

Se desestima la demanda de El Corte Inglés por el registro de la marca “The English Cut”

El 27 de octubre de 2016, el Tribunal General de la Unión Europea ha resuelto la desestimación de la demanda interpuesta por El Corte Inglés, S.A. contra la resolución de la Oficina Europea de Marcas que rechazaba sus pretensiones contra el registro de la marca de la UE “THE ENGLISH CUT”, en la clase 25 de productos (prendas de vestir, calzado, sombrerería).

Éste ha sido un procedimiento de largo recorrido que se inició en el año 2010 con la oposición presentada contra el registro de la marca indicada por parte de la conocida mercantil demandante. Dicha oposición se fundamentaba en dos motivos, a saber, riesgo de confusión (parecido/identidad respecto a las marcas anteriores “EL CORTE INGLÉS” y respecto a los productos/servicios que éstas designaban) y aprovechamiento indebido de la distintividad o renombre de estas marcas. Con carácter previo, debemos hacer notar que la práctica jurisprudencial exige un menor nivel de parecido entre los signos para el segundo motivo invocado, y por el contrario la aportación de una prueba contundente, teniendo en cuenta su carácter excepcional.

Tanto la oposición como el recurso fueron desestimados por la EUIPO por los siguientes motivos: en cuanto al riesgo de confusión, las marcas sólo presentaban un mínimo vínculo conceptual, atenuado además por el hecho de que no se espera un alto conocimiento de la lengua inglesa por el consumidor medio en España, y ningún parecido en los planos fonético y visual. En lo que al segundo motivo se refiere, la EUIPO, si bien reconoció que la marca oponente podría gozar de cierto renombre en España, desestimó el motivo al no aportarse prueba sobre el detrimento que supondría para esta marca su uso indebido por parte del solicitante. La Sala de Recurso eso sí, sugirió al oponente que encauzara la cuestión por la vía de la nulidad por mala fe una vez registrada la marca impugnada.

El Corte Inglés, S.A., sin embargo, recurrió la resolución de la Sala de Recursos de la EUIPO ante el Tribunal General de la UE, quien confirmó la resolución de la Oficina de Marcas en octubre de 2014. No obstante, la siguiente instancia (el Tribunal de Justicia de la UE) devolvió el asunto al Tribunal General en diciembre de 2015, al apreciar que había resuelto de forma incompleta sobre el parecido entre los signos en lo que respecta al motivo relativo al renombre, que exigía menos parecido entre los signos que el riesgo de confusión.

El Tribunal General, en su sentencia de octubre de 2016, ha reiterado la no aplicación de la prohibición relativa al perjuicio que podría causarse al renombre de la marca anterior, ya que la actora no acreditó que la utilización sin justa causa del signo solicitado pudiera ocasionar un perjuicio al renombre de la marca anterior. El Tribunal no ha valorado el riesgo de confusión, ya que la apreciación del mismo ya había adquirido firmeza.

On October 27th, 2016, the General Court of the European Union has dismissed the action brought by El Corte Ingles, S.A. against the Decision of the European Trademark Office which had also rejected their claims against registration of the mark of the EU “THE ENGLISH CUT”, in class 25 (for clothing, footwear, headgear).

These proceedings started a long time ago, namely in 2010, with the opposition filed against registration of the above referred trademark by the well-known plaintiff. That opposition was based on two grounds, i.e. likelihood of confusion (similarity/identity in respect of the earlier marks ‘EL CORTE INGLES’ and between the products/services they covered) and that the trade mark applied for would take unfair advantage of, or be detrimental to, the distinctive character or the repute of the earlier mark. First of all, we should note that according to established case law, it is required a lower level of similarity between the signs for the second plea and, in return, strong evidence must be submitted, taking into account its exceptional nature.

Both the opposition and the appeal were dismissed by EUIPO due to the following reasons: concerning likelihood of confusion, the trademarks only had a minimum conceptual link, which was even mitigated by the fact that a high knowledge of the English language is not expected from the average consumer in Spain, and no similarity from a visual or phonetic point of view. As for the second plea was concerned, EUIPO, while acknowledging that the opponent’s trademark could be reputed in Spain, rejected it as no evidence of the detriment that might be caused to the earlier mark by the applicant was submitted. However, the Board of Appeal suggested the opponent to file an invalidity application based on bad faith once the contested trademark was registered.

Nevertheless, El Corte Ingles, SA appealed the Decision of the EUIPO Board of Appeal before the General Court of the EU, which maintained the Decision of the Trademark Office in October 2014. However, the next instance (the Court of Justice of the EU) sent the case back to the General Court in December 2015, a it observed that the previous judgment has erred in evaluating the similarity between the signs concerning the ground relating to reputation, which required less similarity between the signs than the likelihood of confusion.

The General Court, in its judgment of October 2016, has reiterated the non-application of the ground of refusal regarding the damage that could be caused to the reputation of the earlier mark, since the plaintiff had not proved that the use without due cause of the sign could cause damage to the reputation of the earlier mark. The Court has not evaluated the existence of likelihood of confusion, as the appreciation thereof had already become final.

 

Emilia Lopez
Attorney at Law
el@silexip.com

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