Lanzamiento del Sistema Patente Unitario en 2019

El Tribunal Unificado de Patentes será un tribunal común para todos los Estados Miembros

Se espera que el Sistema Patente Unitaria esté operativo durante la primera mitad de 2019, vinculado a la creación del Tribunal Unificado de Patentes. La PU es una patente con efecto unitario. Coexistirá con las patentes nacionales y las patentes europeas existentes. El Tribunal Unificado de Patentes (UPC en inglés) será un Tribunal común para todos los Estados Miembros (para procedimientos de infracción y nulidad).

Actualmente, 26 Estados Miembros se han adherido a este Sistema (España y Croacia no). De todos modos, las ratificaciones pendientes podrían tener lugar sucesivamente. Una cuestión diferente es el impacto del Brexit en la protección de las Patentes Unitarias y su Tribunal, algo que ha sido objeto de un estudio reciente realizado por el Sr. Matthias Lamping y el Sr. Hanns Ullrich, del Instituto Max Planck para la Innovación y la Competencia (MPI). En cuanto al Brexit, todavía no hay nada seguro, pero tal como están las cosas, Gran Bretaña podría abandonar la Unión Europea en marzo de 2019.

Ahora, las preguntas planteadas por estos dos especialistas de Max Planck, se relacionan esencialmente con si el Acuerdo de Tribunal Unificado de Patentes fue abierto a la adhesión de terceros países (no Miembros de la UE, como el Reino Unido podría llegar a serlo) sería conforme a la legislación de la UE. Además, cuestionan si esto obstaculizaría la capacidad de la UE para controlar y regular la protección de la innovación dentro de sus límites.

Uno de los ejemplos proporcionados en el estudio se relaciona con el art. 87 del Acuerdo del Tribunal Unitario de Patentes. El Art. 87.2 dispone: “El Comité Administrativo puede modificar este Acuerdo para adecuarlo a un tratado internacional relacionado con las patentes o el derecho de la Unión”. El Art. 12.3 dispone que “El Comité Administrativo adoptará sus decisiones por mayoría de tres cuartos de los Estados Miembros contratantes” y, a continuación, el art. 87.3 estipula que “Una decisión del Comité Administrativo tomada sobre la base de los párrafos 1 y 2 no tendrá efecto si un Estado Miembro Contratante declara […] que no desea estar obligado por la decisión”. Según los autores de este estudio, “En este caso, se debería convocar una conferencia de revisión, lo que significa que todos los Estados Contratantes, incluidos los Estados que no pertenecieran a la UE, tendrían algo que decir sobre la revisión prevista” (lo que significa que el Reino Unido estaría en condiciones de obstruir la transposición de la legislación de la UE).

El documento 18-20, publicado el 10/09/2018, llega a la conclusión de que “la protección de la patente unitaria no puede disociarse del ordenamiento jurídico general del Mercado Interior de la UE y extenderse al Reino Unido una vez que haya abandonado la Unión”, ya que lo haría incompatible con el carácter autónomo del derecho de la UE y de sus instituciones.

En definitiva, la cuestión principal que debe determinarse es si, en caso de que GB abandone definitivamente la UE, el Acuerdo del UPC sería compatible con la legislación de la UE, algo a aclarar por el Tribunal de Justicia de la UE.

 

English version:

The Unitary Patent System is expected to be operative for the first half of 2019, linked to the creation of the Unified Patent Court. The UP is a patent with unitary effect. It will co-exist with national patents and existing European patents. The Unified Patent Court (UPC) will be a common Court for all the Member States (for infringement and revocation proceedings).

Presently, 26 Member States have become a party to this system (Spain and Croatia have not). Outstanding ratifications could take place successively, anyway. A different question is the impact of Brexit on Unitary Patent Protection and its Court, something that has been the object of a recent study by Mr. Matthias Lamping and Mr. Hanns Ullrich, of the Max Planck Institute for Innovation and Competition (MPI). Concerning Brexit, nothing is certain yet, but as things stand Britain may be leaving the European Union in March 2019.

Now, the questions raised by the two Max Planck specialists, essentially relate to whether if the Unified Patent Court Agreement was opened to accession by third countries (not Members of the European Union, such as the United Kingdom could become to be) it would be in conformity with the EU Legislation. Also, they question whether this would obstruct the European Union legal capacity to control and regulate the protection of innovation within the boundaries of the EU.

One of the hints given in the study relate to article 87 of the Unitary Patent Court Agreement. Art. 87(2) provides, ‘The Administrative Committee may amend this Agreement to bring it into line with an international treaty relating to patents or Union law’. Art. 12(3) provides ‘The Administrative Committee shall adopt its decisions by a majority of three quarters of the Contracting Member States’ and then, Art. 87(3) provides, ‘A decision of the Administrative Committee taken on the basis of paragraphs 1 and 2 shall not take effect if a Contracting Member State declares […] that it does not wish to be bound by the decision’. According to the authors of this study, ‘In this case, a review conference would have to be convened, which means that all contracting states, including non-EU states, have a say regarding the UPCA’s envisaged revision’ (which means that the UK would be in a position to obstruct the transposition of EU legislation into the UPCA).

Paper 18-20, posted on 10/09/2018, reaches the conclusion that ‘unitary patent protection cannot be dissociated from the general legal order of the EU’s Internal Market and extended to the UK once it has left the Union’, as it would be incompatible with the autonomous character of EU law and its institutions.

All in all, the main issue to be determined is whether, in case the UK definitely leaves the European Union, the Unitary Patent Court Agreement would be compatible with the European Union Legislation, something that should be clarified by the Court of Justice of the EU.

 

 

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